Categorie archieven

Achel, trappist uit het grensgebied

26, feb, 2020

Iedere trappist is een abdijbier, maar niet ieder abdijbier is een trappist. Hoe dat zit, lees je in mijn eerdere blog ‘Trappist, zo veel meer dan bier alleen‘. Nu vertel ik je graag meer over Achel, één van de twaalf Trappist®-bieren, die het label Authentic Trappist Product mogen voeren. In België, slechts een paar stappen over de grens met Nederland, staat de Achelse Kluis. Een trappistenklooster, waarvan het verhaal net als van al die andere trappistenkloosters teruggaat tot het begin van de zesde eeuw.

Ora et labora
Begin zesde eeuw schreef de heilige Benedictus van Nursia zijn kloosterregel, waarin ‘ora et labora’ centraal stond. Zijn volgelingen, de Benedictijnen, leefden volgens een strak ritme van acht uur bidden, acht uur werken en acht uur rusten. In 1098 scheidde een groep monniken zich uit onvrede af. Zij stichtten een eigen klooster in Cîteaux en werden Cisterciënzers genoemd. Een discussie over de juiste toepassing van de kloosterregel van Benedictus leidde in 1664 ook binnen deze orde tot een breuk. De abt van de abdij Notre Dame de La Grande Trappe keerde terug naar een strengere invulling van het kloosterleven en zo ontstond de Orde van Cisterciënzers der Strikte Observantie. Aangezien deze orde in La Trappe ontstond, kregen deze monniken als bijnaam trappist.

Achelse Kluis
Het verhaal van de Achelse Kluis zelf gaat terug tot 1656. Op de plek van de huidige abdij werd toen een grenskapel gebouwd. Katholieken uit het naburige protestantse Nederland konden hier hun eredienst houden. In 1686 stichtte Petrus van Eijnatten uit Eindhoven er een gemeenschap van kluizenaars, waar de naam Achelse Kluis nog altijd naar verwijst. Ruim 150 jaar later, in 1846 om precies te zijn, stichtten de trappistenmonniken van Westmalle op deze plek de Sint Benedictusabdij.

Achelse brouwketels
Om in het levensonderhoud te voorzien verbouwde de abdij eigen gewassen en werd er vanaf 1859 kaas, brood en bier gemaakt. Aan dit alles kwam in de Eerste Wereldoorlog een eind. De abdij werd grotendeels verwoest en in 1917 werd het koper van de brouwketels omgesmolten tot munitie. Na de Tweede Wereldoorlog werd gestart met de bouw van een nieuwe abdij, maar pas in 1997 stelde de abdij van Westmalle geld en personeel beschikbaar voor een nieuwe brouwerij in Achel.

Achelse abt
Het was Marc Gallant, de toenmalige abt van Achel, die de productie van het Achelse bier voortvarend op gang bracht, maar de Achel 5 ontving net als de latere Achel 7 teleurstellende kritieken. Een tussenvariant, de Achel 6, wist de critici iets positiever te stemmen, maar het was de Achel 8 die in 2001 als waardige trappist werd ontvangen. Mijn favoriet is de Achel Bruin. Maar als het kwik deze zomer weer hoog oploopt, zal ook een gekoelde Achel Blond ongetwijfeld goed smaken

Proost en tot snel, Astrid

Gezonder leven met 0.0-bier

14, jan, 2020

Een nieuw jaar gaat bij mij altijd gepaard met goede voornemens. Dit jaar ga ik voor een gezondere leefstijl en dus heb ik mij aangemeld voor IkPas ofwel Dry January. Van 1 tot en met 30 januari 2020 drink ik geen druppel alcohol. Om de kat niet op het spek te binden, staat deze Bier Babbel dan ook in het teken van alcoholvrije bieren. Normaal gesproken staan ze niet op mijn boodschappenlijstje, maar misschien moet ik het toch eens overwegen.

Buckler-drinker
Bij alcoholvrij bier moet ik altijd aan cabaretier Youp van ‘t Hek denken. In zijn eerste oudejaarsconference (1989) nam hij Buckler, het alcoholarme bier (0.5) van Heineken, op de hak. Volgens velen deden zijn uitlatingen over de typische Buckler-drinker de verkoopcijfers van het inmiddels beruchte bier kelderen. Feit is dat Heineken het merk in 1993 van de Nederlandse markt haalde. Toch bijzonder dat de alcoholvrije bieren dertig jaar later een vaste plek in de schappen van onze supermarkten hebben veroverd. Wat is er veranderd?

Schijf van Vijf
Net als ik kiezen steeds meer mensen voor een gezondere leefstijl. Ongetwijfeld ingegeven door de vele berichten over het effect van voeding op onze gezondheid. Zo verdween alcohol in 2016 van de Schijf van Vijf. Het uitgangspunt van één of twee glazen per dag werd gewijzigd in helemaal geen alcohol. Om wel van gezellige etentjes en avondjes te blijven genieten, grijpen steeds meer mensen naar de 0.0-fles. Wat daarbij helpt, is de verbeterde smaak van alcoholvrije bieren. Ze vormen dan ook een prima alternatief voor een pilsje of het verplichte colaatje als er nog gereden moet worden, maar tegen een speciaal bier kunnen ze in mijn ogen echt niet op. Al moet ik eerlijk bekennen dat ik de Affligem 0.0 of het donkere Grolsch Herfstbier 0.0 nog nooit heb geproefd.

Volop genieten
Mijn deelname aan IkPas is dan ook niet gericht op een alcoholvrij leven. Wel wil ik de gewoonte doorbreken om ook op een doordeweekse avond een heerlijke Grimbergen, Westmalle of Affligem te drinken. Na 30 januari wil ik alleen op vrijdag- en zaterdagavond een speciaal biertje drinken. Ik weet zeker dat ik er dan nóg meer van zal genieten. Naar de mooie verhalen achter een bijzondere speciaal bieren blijf ik zoeken. Verhalen die ik in volgende Bier Babbels graag met je deel. Voor nu houd ik het nog even bij 0.0.

Proost en tot snel, Astrid

Trappist, zo veel meer dan bier alleen

13, nov, 2019

Bij trappist denken de meeste mensen aan bier en dat is ook wel terecht. Toch vallen er nog meer producten onder de noemer trappist. Denk bijvoorbeeld aan wijn en likeur, brood en kaas, koekjes en chocolade, olijfolie en meer. Trappist is dan ook geen biersoort, maar een verwijzing naar de herkomst van deze volgens mijn smaakpapillen verrukkelijke speciaal bieren.

Sober kloosterleven
De herkomst ligt bij de monniken van de Orde van de Cisterciënzers van de Strikte Observantie, ook wel trappisten genoemd. Zij leven volgens de Regel van Sint-Benedictus van Nursia (480-550). Deze regel schrijft een sober kloosterleven voor, waarin bidden en werken (ora et labora) centraal staat. Twintig abdijen van deze orde zijn lid van de Internationale Vereniging Trappist (IVT).

Drie criteria
Veertien van deze abdijen produceren trappistenbier, alhoewel het Spaanse Carden᷉a en Franse Mont des Cats niet het label ‘Authentic Trappist Product’ mogen voeren. Voor dit label gelden drie criteria: het bier wordt in of nabij de abdij gebrouwen, de productie vindt onder toezicht van de monniken plaatst en de opbrengsten komen ten goede aan goede doelen en de kloostergemeenschap zelf.

Eigen verhaal
Op dit moment dragen twaalf trappistenbieren met trots het ATP-label: Achel, Westmalle, Chimay, Orval, Rochefort en Westvleteren uit België, La Trappe en Zundert uit Nederland, Stift Engelszell uit Oostenrijk, Mount St. Bernard uit Engeland, Tre Fontane uit Italië en Spencer Trappist uit Amerika. Iedere trappist heeft een eigen verhaal, maar deze deel ik graag in volgende Bier Babbels.

Proost en tot snel, Astrid

Welkom op mijn blog boordevol passie

09, nov, 2019

Hier is ie dan: mijn eerste eigen blog. En dus vertel ik graag eerst wie ik ben. Mijn naam is Astrid Mensink. Ik ben 45 jaar en ruim 18 jaar getrouwd met Anne. Samen hebben we drie dochters; één van 15, één van 13 en één van 10. Ik verdien mijn geld met het schrijven van teksten. Niet in loondienst, maar als zelfstandig ondernemer. Een eigen blog past dus perfect in het plaatje.

Waarom deze blog?

Nu heb ik ooit geleerd dat een blog dé manier is om je expertise te delen, maar om nu te schrijven over schrijven… . Natuurlijk vind ik schrijven geweldig, maar er is zoveel meer waar ik blij van word. Dat ik kan schrijven zal dus moeten blijken uit mijn verhalen over tuinieren, interieurstyling, koken, handwerken en bier. Bier?! Ja zeker, niet voor niets is mijn meisjesnaam Brouwer.

Per blog een uniek label
Ik heb iedere passie een eigen label gegeven. Mooi vormgegeven door MOOI graphic studio. Aan jou de keuze welke passie je met mij wilt delen. De krachtige smaak van de zo teer ogende tuinkers. Het klassieke theeservies in de kringloop gescoord. De onovertroffen geur van zelfgebakken brood. Het warme woonkleed over de leuning van een stoel. Dat ene donkere biertje uit een Belgische abdij. Altijd duidelijk herkenbaar aan het label Groen Geluk, Interieur Idee, Smaak Sensatie, Wol Wonder of Bier Babbel.

Een blog per week
Eén keer per week (of vaker als de inspiratie blijft stromen) vind je hier een nieuw verhaal. Zo hoop ik ook jouw tuinaspiraties, wooncreaties, kookkunsten, handnijverheid en/of bierproeverij (nieuw) leven in te blazen. Graag ontvang ik reacties die mij op hun beurt prikkelen tot nieuwe verhalen. Ik ga er in ieder geval met volle teugen van genieten.

Tot snel, Astrid